Alger Insolite (ONLINE)
03 May 2021 - 30 May 2021


Alger Insolite is thought of as an open reflection around the politics of space and their entanglements with image.

The title of the project Alger Insolite, refers to the movie directed in 1971 by Mohamed Zinet Tahia Ya Didou, Alger Insolite. In his movie, Zinet developed a poetic of spatial appropriation by assembling poetry, moving images and an intrigue which evolved around Algiers-center. With his cinematic work, Zinet approached the project of physical urban appropriation through the realm of the imaginary. Produced during the first decade of Algerian independence, the film activated the historical materiality and poetic potential of the newly liberated city. The urban space then figured as archival matter, a palimpsest on which the artistic action would inscribe itself. A palimpsest is a parchment whose first writing has been erased in order to write a new text. This political and visual act is central to the reflection developed in this project.

Let us take for example the demonstrations of the Hirak in Algiers during the last two years. The protesters, in their plurality, re-appropriated, reconfigured and seized the material environment of Alger-Centre and in this process, the material history of the urban structures acted on their very action.

Alger-Centre offered itself as a contested palimpsest on which struggles and counter-struggles for visibility constantly overwrite themselves. Historical writing happened through vernacular images, photographs and videos of the protest that extended beyond the physical space of Alger-Centre and acted on the imaginary and representational realm as well. One wonders in this context, whether Alger-Centre was not in fact used as the site for the Friday marches in a conscious or unconscious effort to fragment time and space, open up possibilities of different pasts, present and futures and create a model of materialist historiography.

In this perspective, Alger Insolite proposes open threads to speculate on the dialectical relationship between space and image by using specifically the neighbourhood of Algiers-centre as an entry point, and as a space to ground our reflection.

Indeed, the dialectic space-image reveals its potential in historical moments such as the first moments of the Algerian independence, the civil war of the 90s or more recently the Hirak. What can the urban history of Algiers teach us about the role of images in power struggles? How can images become sites of struggle and resistance? Do they hold the potential to reconfigure dynamics of domination? How do artworks and images in general become part of collective performance? What logics of visibility and occultation have been put in place? How can the archival politics of these images inform us about their function? How does artistic action participate in historical writing ?  What is the role of the poetic in this process?

It is impossible to understand the space-image dialectic in the particular case of Algiers-Centre, by turning to a single space and a single moment. Revisiting this history in its various dimensions of erasure, solidification and exclusion will allow us to apprehend this space-image relationship in a more complete way. It is by posing the two concepts of image and space in parallel that we hope to expand the understanding of those two concepts.

Alger Insolite is thought of as an open reflection that relies on the plurality of voices of the artistic and discursive propositions. We gladly invite you to send contributions and comments in order to broaden the scope of the questioning and enrich the list of references mentioned below.

Alger Insolite is curated by Beya Othmani and Salsabil Kettaf.

The program is supported by the French Institute of Algeria and the association Alter’Solidaire.

It is part of the general program IF A TREE FALLS IN A FOREST, curated by UNTITLED DUO for the Rencontres photographiques d'Arles 2021.

Calendar of Dates

Week 1 -
From 03.05 to 30.05: Screening of Un album de Famille bien particulier (2012), Amina Menia.
This video is based on the personal archives of Jacques Chevallier, mayor of Algiers from 1953 to 1958. Through the interweaving of self-fictional narrative interwoven and historical references, Amina Menia explores a key sequence in the architectural, social and political history of Algiers.

Week 2 -
From 10.05 to 30.05: Digital installation of Soyez les bienvenus (2018), Katia Kameli.
The expression Soyez les bienvenus is a polite formula well known to Algerians, which ironically recalls the violent French colonization during the invasion of Sidi-Fredj in 1830.
This series of still and moving images is part of a process initiated already in 2016 by Katia Kameli with her series of films Le Roman Algérien (chapters 1 to 3) where she interrogates processes of historical writing and the role of images in the construction of national narratives.
Saturday and Sunday 15/16.05:  All-day screening of the film Le Roman Algérien, Chapter 1 (2016), Katia Kameli.
Le Roman Algérien is a video thought of as an immersion in the Algerian history, and in the memory of its Men through a collection of images. The film takes place on Larbi Ben M'Hidi street, in Algiers, where Farouk Azzoug and his son run a nomadic kiosk where they sell old postcards and reproductions of photographic archives. Outside the images of the kiosk, we see the city, and we can hear the voices of its inhabitants, historians, students, writers, who explain their connection to these images and to the history of their country.
Saturday 15.05 at 18H00 (Alger time): Conversation with Katia Kameli, moderated by Beya O.

Week 3 -
Saturday 22.05: All-day screening of the film Foot of National Liberation (2019), Amina Menia.
In her film Foot of National Liberation (2019), Amina Menia looks back at the qualification of the Algerian national soccer team for the 2009 World Cup and the mass gathering that followed in the city of Algiers. She takes a look at the function and the potential that these moments of togetherness can have in political contexts of violence and repression.
Saturday 22.05 at 18H00 (Alger time): Conversation with Amina Menia, moderated by Salsabil C.

Week 4 -
From 24.05: Projection of the video composition of Nabil Djedouani Come with me to the Casbah.
Nabil Djedouani proposes a poetic inventory of Algiers, its urban utopias and its kitsch representations starting from the French colonization to today, going from Fernand Pouillon to Oscar Niemeyer, and from Pépé le Moko to Bab El Oued City.
Saturday 29.05 at 18H00 (Alger time): Presentation of Rym Khene Alger, esquisse d’une histoire photographique.
The intervention is presented as an itinerary through the photographic history of Algiers, a subjective reading that outlines possible research threads around the issue of visual representations of the city.

Bios of contributors

Nabil Djedouani
Nabil Djedouani is a director, actor and researcher. After studying cinema at the University Louis Lumière in Lyon, he co-directed a documentary film with Hassen Ferhani entitled Afric Hôtel (2010). He then worked with filmmaker Rabah Ameur-Zaïmeche as assistant director and actor for the films Histoire de Judas (2015) and Terminal Sud (2019). In 2012, he created the website Archives Numériques du Cinéma Algérie to make available to everyone on his Facebook page and YouTube channel forgotten Algerian cinematographic works that he collects and restores. He began a work of research and dissemination around the music of Algerian expression via the platform Raï & Folk. In 2019, he directed a documentary essay entitled Rock Against Police.

Katia Kameli
The practice of Katia Kameli, French-Algerian artist and director, is based on a research approach: the historical and cultural fact feeds the plural forms of her plastic and poetic imagination. She considers herself a "translator". Translation is not a simple passage between two cultures nor a simple act of transmission, but also functions as an extension of meaning and form. The act of translation deconstructs the binary and sometimes hierarchical relationship between the notion of original and copy. A rewriting of narratives appears within his work.
Katia Kameli is a graduate of the École Nationale des Beaux-Arts de Bourges and has completed the post-graduate program le Collège-Invisible at the École Supérieure d'Arts de Marseille. Her work has found visibility and recognition on the international art and film scene and has been shown in numerous solo and group exhibitions. Her works are part of several public collections.

Amina Menia
Amina Menia is a visual artist with a multimedia practice that varies techniques and media (in-situ installations, photographs, video ...). Her work is a form of urban archaeology at the crossroads of history, identity, memory of places, and architectural language. She is also interested in the notion of public space and its reappropriation through the artistic gesture. Among her works: Extra Muros (2005), Chrysanthemums (2009), Un album de famille bien particulier (2012), Enclosed (2013), Lost qibla (2017). Her latest work, Foot de Libération Nationale, was presented at the Palais de Tokyo in Paris in February 2020.
Amina Menia's work has been exhibited in several museums, galleries, and art centers internationally, including the Centre Pompidou in Paris, the New Museum in New York, the Museum of African Design in Johannesburg, the Musée d'Art Contemporain in Marseille, and the Royal Hibernian Academy in Dublin.

Rym Khene
Rym Khene is a doctor of comparative literature (Sorbonne nouvelle), an associate researcher at the Institut des Textes et Manuscrits (Item, Ens-Cnrs) and a photographer. Her research focuses on literary and photographic representations of the city.


Alger Insolite est pensé comme une un atelier de réflexion digital autour des politiques de l’espace et de ses enchevêtrements avec l’image.

Le titre du projet Alger Insolite, fait référence à un film réalisé en 1971 par Mohamed Zinet. Par l'assemblage de poésie, d'images en mouvement et d'une intrigue qui se concentre autour d’Alger-centre, Zinet rend possible par le champ de l’imaginaire l’appropriation physique comme projet. Réalisé pendant la première décennie d'indépendance de l’Algérie, le film active la matérialité historique et le potentiel poétique de la ville nouvellement libérée. L’espace urbain est traité comme une matière archive, un palimpseste sur lequel s’inscrit l’action artistique. Un palimpseste est un parchemin dont on a effacé la première écriture pour pouvoir écrire un nouveau texte. Cet acte politique et visuel est central à la réflexion développée dans ce projet.

Prenons par exemple les manifestations du Hirak à Alger au cours des deux dernières années. Les manifestants, dans leur pluralité, se sont réappropriés l'environnement matériel d'Alger-centre et dans ce processus, l'histoire des structures urbaines a fait partie intégrante de leur action. Le quartier d’Alger-centre, lieu de ralliement des manifestants, s'offre ainsi comme un palimpseste contesté sur lequel luttes et contre-luttes pour la visibilité se superposent constamment. L'écriture historique se passe par le biais d'images vernaculaires, de photographies et de vidéos du mouvement de contestation qui dépasse l'espace physique de la ville pour s’étendre dans les domaines de l'imaginaire et de la représentation.

Dans cette optique, Alger Insolite propose des pistes pour penser la relation espace-image en se concentrant spécifiquement sur Alger-centre, ce quartier aux édifices coloniaux, centre névralgique de la capitale. Espace et image sont tous deux des édifices de luttes collectives et individuelles, qui agissent dans le même temps contre l'ellipse temporelle, pour une réappropriation des lieux et de l’Histoire.

En effet, la dialectique espace-image révèle son potentiel dans ces moments historiques comme les premiers instants de l'indépendance de l’Algérie, la décennie noire dans les années 1990 ou plus récemment le Hirak. Que peut nous apprendre l'histoire urbaine de la ville d’Alger sur le rôle des images dans les luttes de pouvoir ? Comment les images peuvent-elles devenir des sites de lutte et de résistance ? Ont-elles le potentiel de reconfigurer les dynamiques de domination ? Comment s’intègrent-elle à la performance collective ? Quelles logiques de visibilité et d’occultation ont été mises en place ? Comment les politiques d’archive de ces images peuvent-elles nous renseigner sur leur fonction ? Comment l'action artistique participe-t-elle à l'écriture historique ?  Quel est le rôle du poétique dans ce processus ? Sont autant de questionnements posés en filigrane dans cette réflexion.

Il est impossible de comprendre la dialectique espace-image dans le cas particulier d’Alger-centre, en se tournant vers un seul espace et un seul moment. Revisiter cette histoire dans ses diverses dimensions de rature, d’effacement, de solidification et d’exclusion permettra d’appréhender cette relation espace-image d’une manière plus complète. C’est en posant les deux concepts de l’image et de l’espace parallèlement que l’on espère permettre une expansion du champ significatif des deux concepts simultanément.

Alger Insolite est conçu comme une réflexion ouverte, un forum qui s’articule autour de la pluralité des propositions artistiques et discursives. Nous vous invitons à envoyer vos contributions et commentaires afin d'élargir le champ de réflexion et d'enrichir la liste des références mentionnées ci-dessous.

Alger Insolite est un atelier de réflexion commissionné par Beya Othmani et Salsabil Kettaf.

Ce programme est soutenu par l’Institut Français d’Algerie et l'association Alter’Solidaire.

Il vient s’inscrire dans le programme général IF A TREE FALLS IN A FOREST, commissionné par UNTITLED DUO pour les Rencontres photographiques d’Arles de 2021.


Semaine 1 - 
Du 03.05 au 30.05 : Projection de Un album de Famille bien particulier (2012), Amina Menia.
Cette vidéo s’appuie sur les archives personnelles de Jacques Chevallier, maire d'Alger de 1953 à 1958. À travers une narration auto-fictive entrecoupée de références historiques, Amina Menia explore une période clé de l’histoire architecturale, sociale et politique d'Alger.

Semaine 2 -
Du 10.05 au 30.05 : Installation digitale de Soyez les bienvenus (2018), Katia Kameli.
L’expression Soyez les bienvenus est une formule de politesse bien connue des Algériens, qui rappelle ironiquement la violente colonisation française lors du débarquement de Sidi-Fredj en 1830. Cette série d’images fixes et en mouvement complète le processus mené depuis 2016 par Katia Kameli avec sa série de films intitulée Le Roman Algérien (chapitres 1 à 3) sur l’écriture de l’Histoire et le rôle des images dans la fabrication d’un récit national.
Samedi et dimanche 15/16.05 : Projection toute la journée du film Le Roman Algérien, Chapitre 1 (2016), Katia Kameli. Le Roman Algérien est une vidéo pensée comme une immersion dans l’histoire algérienne, et dans la mémoire des hommes au travers d’une collection d’images. Le film se déroule rue Larbi Ben M’Hidi, à Alger, où Farouk Azzoug et son fils tiennent un kiosque nomade où ils vendent de vieilles cartes postales et des reproductions d’archives photographiques. Hors des images du kiosque, on aperçoit la ville, et on peut entendre la voix de ses habitants, des historiens, des étudiants, des écrivains, qui expliquent leur lien avec ces images et à l’histoire de leur pays.
Samedi 15.05 à 18H00 (Alger time) : Conversation avec Katia Kameli, modération Beya O.

Semaine 3 -
Samedi 22.05 : Projection toute la journée du film Foot de Libération Nationale (2019), Amina Menia.
Dans son film Foot de Libération Nationale (2019), Amina Menia revient sur la qualification de l'équipe nationale algérienne de football à la Coupe du monde 2009 et sur le rassemblement de masse qui s'en est suivi dans la ville d'Alger. Elle s’interroge ainsi sur la fonction exutoire et le potentiel fédérateur que peuvent avoir ces moments d’effusion dans des contextes politiques de violence et de répression.
Samedi 22.05 à 18H00 (Alger time) : Conversation avec Amina Menia, modération Salsabil K.

Semaine 4 -
À partir du 24.05 : Projection de la composition vidéo de Nabil Djedouani Come with me to the Casbah.
De la colonisation française à aujourd’hui, de Fernand Pouillon à Oscar Niemeyer, et de Pépé le Moko à Bab El Oued City, Nabil Djedouani propose un inventaire poétique d’Alger, de ses utopies urbaines et de ses représentations kitchs.
Samedi 29.05 à 18H00 (Alger time) : Présentation de Rym Khene Alger, esquisse d’une histoire photographique.
L'intervention se présente comme un parcours des temps forts de l’histoire photographique d’Alger, une lecture subjective qui esquisse des axes de recherche possibles autour de la question des représentations visuelles de la ville.

Biographies des contributrices(teurs)

Nabil Djedouani
Nabil Djedouani est un réalisateur, acteur et chercheur. Après des études de cinéma à l'université Louis Lumière de Lyon, il coréalise un film documentaire avec Hassen Ferhani intitulé Afric Hôtel (2010). Il travaille ensuite avec le cinéaste Rabah Ameur-Zaïmeche en tant qu'assistant réalisateur et comédien pour les films Histoire de Judas (2015) et Terminal Sud (2019). En 2012, il crée le site des Archives Numériques du Cinéma Algérien pour mettre à la disposition de toutes et tous sur sa page Facebook et sa chaîne YouTube des œuvres cinématographiques algériennes oubliées qu’il collecte et restaure. Puis, il entame un travail de recherche et de diffusion autour des musiques d'expression algérienne via la plateforme Raï & Folk. Il réalise en 2019 un essai documentaire intitulé Rock Against Police.  

Katia Kameli
La pratique de Katia Kameli, artiste et réalisatrice franco-algérienne, repose sur une démarche de recherche : le fait historique et culturel alimente les formes plurielles de son imaginaire plastique et poétique. Elle se considère comme une « traductrice ». La traduction n’est pas un simple passage entre deux cultures ni un simple acte de transmission, mais fonctionne aussi comme une extension de sens et de formes. L’acte de traduction déconstruit la relation binaire et parfois hiérarchique entre la notion d’original et de copie. Une réécriture des récits apparaît au sein de son travail. Katia Kameli est diplômée de l’École Nationale des Beaux-Arts de Bourges et a suivi le post-diplôme le Collège-Invisible à l’École Supérieure d’Arts de Marseille. Son travail a trouvé une visibilité et une reconnaissance sur la scène artistique et cinématographique internationale et a été montré lors de nombreuses expositions personnelles et collectives. Ses œuvres font partie de plusieurs collections publiques.

Amina Menia
Amina Menia est une artiste plasticienne avec une pratique multimédia qui varie les techniques et les supports (installations in-situ, photographies, vidéo...). Son travail est une forme d’archéologie urbaine aux croisements de l’histoire, de l’identité, de la mémoire des lieux, et du langage architectural. Elle s’intéresse également à l’espace public et à sa réappropriation par le geste artistique. Parmi ses œuvres : Extra Muros (2005), Chrysanthèmes (2009), Un album de famille bien particulier (2012), Enclosed (2013), Lost qibla (2017). Son dernier travail, Foot de Libération Nationale, fut présenté au Palais de Tokyo à Paris en février 2020.
Les œuvres de Amina Menia ont été exposées dans plusieurs musées, galeries, et centres d’art, à l’international, dont le Centre Pompidou à Paris, le New Museum de New York, le Museum of African Design de Johannesburg, le Musée d’Art Contemporain de Marseille, au Royal Hibernian Academy de Dublin et ses œuvres sont entrées dans de nombreuses collections publiques.

Rym Khene
Rym Khene est docteure en littérature comparée (Sorbonne nouvelle), chercheuse associée à l’Institut des Textes et Manuscrits (Item, Ens-Cnrs) et photographe. Ses recherches portent principalement sur les représentations littéraires et photographiques de la ville.

À voir / À lire / À écouter

To see / to read / to listen

Mohamed Zinet, Tahya ya Didou, Alger Insolite (1971) (Online) ︎︎︎

William Klein, Le Festival Panafricain d'Alger (1969) ︎︎︎

Bouchra Khalili, Foreign Office (2015) ︎︎︎

Fethi Sahraoui, Youthtopia (2020) ︎︎︎

Meryem Belkaid sur Radio Corona Internationale, Le Hirak à l’écran ︎︎︎

Exposition Made in Algeria :
Visite Guidée exposition Made in Algeria  ︎︎︎
Détail de l’exposition ︎︎︎

Projet Obus + Poésie sur Alger ,  Le Corbusier (1950)
Photographie algérienne : de la genèse à la représentation ︎︎︎ 
In it:
Portrait d’une ville, Alger, Halim Zenati ︎︎︎
Pratique artistique et prise en charge de la mémoire, Sofiane Zouggar, artiste et archiviste ︎︎︎
Les archives photographiques de la guerre des années 1990. Une approche par l’ethnographie, Awal Haouati ︎︎︎
Benalycherif Sabri, « L’acte photographique comme acte politique » , 2020 ︎︎︎
Collective220, « Faire collectif », entretien mené par Rym Khene, 2020 ︎︎︎

Blog Textures du temps ︎︎︎  
In it:
Algérie : Initiative d’Archives Collectives ︎︎︎
Faire Peuple à Alger, Artur Asseraf ︎︎︎

Blog L’image Latente de Awel Haouati ︎︎︎  

Hirak, Algérie en révolution(s) ︎︎︎

Consigner le Hirak, Karima Dirèche et Lalia Chenoufi ︎︎︎

Lynn S.K, Rue Belouizdad ︎︎︎

Alger quand la ville dort, Alger, 2010. (Avec des photographies de Nasser Medjkane et Sid Ahmed Semiane) ︎︎︎

Sabri Benalycherif ︎︎︎  

Sofiane Zouggar ︎︎︎  

Collective220 ︎︎︎  

Photographie algérienne de la genèse à la représentation
(Revue) ︎︎︎  

Beyond Algiers / Au delà d’Alger ︎︎︎ Beyond Algeria / Au delà de l’Algérie:
  • Beyond the square. Urbanism and the Arab Uprisings, édited by Deen Sharp et Claire Panetta (2016) ︎︎︎
  • Nassar Issam, Photographing Jerusalem. The Image and the City in Nineteenth Century Photography, East European Monographs, Boulder, 1997 ︎︎︎

Upcoming events:
  • Alger, archipel des libertés (à partir du 4 juin 2021) ︎︎︎